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第 102 期 2017/05/05
 
  光帆
light sail

藉由光壓推動的太空飛行器,可藉此達到接近光速的飛行速度,縮短太空飛行的時間。
 
  揚帆吧!星晶片部隊/科學人2017年5月號  
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發燒話題 - 揚帆吧!星晶片部隊
科學 easy learn - 畜牧業養出超級細菌?
科學 easy learn - 烏賊也知1、2、3
科學 easy learn - 千克標準怎定義
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揚帆吧!星晶片部隊

星際旅行是很多人的夢想,最近在億萬富翁贊助下,一群頂尖科學家打算前往距離太陽系最近的恆星之一半人馬座α星。這可能成功嗎?

文/芬克拜納(Ann Finkbeiner);翻譯/宋宜真

去年春天,我和著名物理學家兼數學家戴森(Freeman Dyson)都參加了一場媒體接待會。戴森高齡92歲但聰穎依舊,他是美國普林斯頓高等研究院榮譽退休教授。他說話總是出人意表,我索性直接問:「最近有什麼新鮮事?」只見他故弄玄虛地笑答:「我們顯然要前往半人馬座α星了。」最近美國矽谷一位億萬富翁宣佈,他資助的「突破星擊」(Breakthrough Starshot)任務預計把某種太空船送往我們太陽附近的恆星。我問:「你認為這個點子如何?」戴森笑得更開了:「我認為這件事很蠢。」他緊接著又加上一句:「但是太空船很有意思。」

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出處/科學人2017年第183期05月號
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畜牧業養出超級細菌?

美國牧場可能滋生抗藥性細菌,對人類造成致命危機,但畜牧業者大力反駁,並阻止科學家深入研究。

文/穆易爾(Melinda Wenner Moyer);翻譯/林慧珍

一頭豬從我背後用鼻子拱了我一下,感覺還算友善,我才敢鼓起勇氣去摸另外一頭。過去18小時,我看了成千上萬頭豬,但我一直很緊張,手緊貼著身體。這頭豬似乎不能苟同我這麼拘束,我搔搔牠粉紅色頭頂上的硬毛,牠大聲地齁了一聲。

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出處/科學人2017年第183期05月號
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烏賊也知1、2、3

烏賊的腦神經系統發達,並高度仰賴視覺,牠們除了是偽裝高手,最近科學家也發現烏賊具有數感,甚至還有風險評估能力呢!

文/焦傳金、楊璨伊

一般人想到水族箱,在裡頭優游的不外乎是多姿多彩的小魚小蝦,而在清華大學生命科學系視覺神經科學實驗室一缸缸的實驗水族箱中,我們每天小心呵護的則是烏賊。除了定時餵食飼料,還要清理水缸、測量水質,關心牠們的生長狀況。有時這些小傢伙情緒一來,還會噴得我們一身墨汁。

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出處/科學人2017年第183期05月號
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千克標準怎定義

製作於19世紀的國際公斤原器,目前不明原因逐漸減輕。 科學界想改用自然常數定義公斤,以確保全世界的度量衡標準精準又恆定。

文/佛爾格(Tim Folger);翻譯/甘錫安

普瑞特(Jon Pratt)走進機場安檢站時神情有點緊張,他的相機包裡裝有四塊實心金屬圓柱體,警覺性極高的美國運輸安全局人員一定會格外留意這類物體。圓柱體每塊重達一公斤(或稱千克),其中一塊是亮晶晶的鉑銥合金,大小跟半個鮪魚罐頭相仿,價值至少四萬美元(鉑的價格大約每金衡盎司1000美元);另外三塊圓柱體則是用不袗精密加工製成。

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出處/科學人2017年第183期05月號
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